Sociale en financiële ongelijkheid uit de wereld helpen


Hardwerkende boeren verdienen een eerlijke prijs. Dat is in de ogen van Ando Tuininga heel normaal, maar helaas niet altijd het geval. Met Pure Africa werkt hij aan een eerlijke keten waarin iedereen verdient naar de waarde die hij of zij toevoegt. In 2012 ontstond het concept voor Pure Africa Coffee, waarbij van iedere kilo verkochte koffiebonen 1 euro naar microkredieten gaat. Zo investeer je met elke kop koffie in de toekomst van Afrikaanse koffieboeren en stimuleer je lokaal ondernemerschap.

Op 14 april werd Ando Tuininga na een bloedstollende finale verkozen tot Ondernemer van het Jaar 2021. Met zijn pitch over ondernemen met impact wist Ando de jury te overtuigen. Voorzitter van JM en tevens jurylid op de avond zelf, Daan Lammers, zei daar het volgende over: ‘Het was voor de jury een bijzonder lastige taak om uit deze finalisten een winnaar te kiezen. Ze zijn werkelijk allemaal inspirerend op hun eigen manier, ondernemend en vol passie. Een mooie afspiegeling van onze vereniging, maar Ando Tuininga is behalve een passievol ondernemer ook een wereldverbeteraar, internationaal georiënteerd en gewoonweg een tópondernemer. Hij heeft het lef om niet slechts te dromen over een betere wereld maar zet het daadwerkelijk om in actie, doet dat heel doordacht en succesvol. Een toonbeeld van goed leiderschap.’

Wij stimuleren lokaal ondernemerschap


Voordat Ando begon met zijn reis als ondernemer, werkte hij als projectmanager bij een ontwikkelingsorganisatie. In deze hoedanigheid maakte Ando een paar keer een reis naar Ethiopië, waar hij vond dat de traditionele manier van ontwikkelingswerk te weinig aansloot bij de behoefte van de lokale bevolking. ‘Wij hebben de neiging om te bepalen wat de ander nodig heeft in plaats van samen te werken en te ondernemen. Dit werkt niet!’. Ando gooide het roer om en samen met zijn compagnon Justus richtte hij Pure Africa op. Hun missie? Direct samenwerken met de koffieboeren en positieve impact creëren. ‘Door naast de boeren te staan en samen te werken, kunnen we een succesvolle business opbouwen met duurzame impact. Omdat we direct inkopen bij de coöperaties voor een eerlijke prijs, weten we zeker dat de opbrengst van onze koffie bij de boer terecht komt. We gaan zelf met de boeren in gesprek, luisteren naar hun behoeftes en investeren in de lokale economie. Op deze manier zijn we in staat om positieve verandering in gang te zetten en het verschil te maken. Geld en spullen geven is geen oplossing om ongelijkheid tegen te gaan. Het is mooi om iets goeds te doen, maar je moet kijken naar alle effecten ervan. Wij kiezen voor duurzame impact op lokaal niveau door het verstrekken van microkredieten. Leningen met eerlijke rentepercentages die zonder ons volstrekt onhaalbaar zijn. Zo stimuleren wij ondernemerschap en bouwen we met elkaar aan een mooie toekomst. Ook voor de volgende generatie.’

Een hobbelige route


Om te komen tot waar Pure Africa nu staat moest er een lange weg worden afgelegd. Zowel Ando als zijn compagnon hadden geen ervaring als ondernemer en beschikten nauwelijks over kennis van de koffiesector. ‘De eerste periode was het echt buffelen. We startten op nul. Ik was een projectmanager en mijn compagnon Justus kwam uit de e-commerce. We hadden geen klantenbestand en nauwelijks kennis van de sector. Toch geloofden we heilig in ons idee. Redenen genoeg om deze ontdekkingstocht te starten en koffie met impact te gaan verkopen.’

‘Op een dag zijn Justus en ik in de auto gestapt, naar de haven van Antwerpen gereden en hebben daar koffie geproefd en ingekocht. Zonder dat we nog echt verstand van zaken hadden. Zo hadden we een dure, kwalitatief goede koffie, die achteraf veel te fruitig bleek te smaken. Niet iets wat veel gedronken wordt op kantoor… Maar ach, dat hoort er ook bij.’ ‘We hadden een webshop, maar merkten al vrij snel dat we ons beter op bedrijven konden richten. Om aan onze eerste klanten te komen zijn we KVK lijsten gaan afbellen. Leuk werk is anders, maar het moest wel gebeuren. Het was pionieren en zoeken.’

Ondernemen met een missie


In de jaren die volgen groeit Pure Africa gestaag door, maar vergeten Ando en Justus nooit waarom ze dit doen. ‘Bij Pure Africa werken we nauw samen met koffieboeren in Afrika. We werken met een keten zonder tussenhandelaren en starten lange termijn samenwerkingen. We betalen meer dan twee keer de wereldmarktprijs, investeren in microkredieten en bieden training en opleiding door landbouwkundigen. Het is een ketensamenwerking waarin iedereen profiteert. Winstoptimalisatie is voor ons geen primair doel. De impact first gedachte geeft ons werk meer inhoud, uitdaging en maakt het leuker. Wij zijn geen standaard koffiemerk maar hebben een duidelijke missie: sociale en financiële gelijkheid stimuleren door samen met de boeren te ondernemen. We staan naast deze hardwerkende boeren en zij verdienen een eerlijke prijs. Daarom doen wij er alles aan om dit mogelijk te maken. Elke dag opnieuw met iets alledaags: koffiedrinken!’.

Fairtrade is niet voldoende


De koffieboer verdient meer, vindt Ando. ‘Fairtrade klinkt leuk en de intentie is goed, maar het is geen garantie om lokale boeren winstgevend te maken. Die krijgen vaak nog steeds een te lage prijs voor hun koffie, omdat de wereldmarktprijs voor koffie (te) laag ligt. Ook is er sprake van een lange productieketen met veel schakels, waarbij elke schakel een deel van de winst pakt ten koste van de boer. Wij hebben ooit getracht de herkomst van een koffieboon in zo’n productieketen te herleiden tot aan de boer toe, maar dit was niet mogelijk. Omdat de prijs voor Fairtrade ook lager ligt dan de kostprijs van het hele productieproces, gaan wij verder. De koffieboer verdient meer. Wij kiezen bewust voor een kortere productieketen en nemen genoegen met een kleinere winstmarge. Dat dit wordt gezien als bijzonder, is eigenlijk tragisch. Dit zou normaal moeten zijn.’

Wij staan niet achter, maar naast de koffieboer


Ando is met zijn compagnon Justus regelmatig te vinden in Afrika. Om te zien hoe het gaat, maar ook om nieuwe smaken te ontdekken. Zo was hij een aantal weken geleden nog op bezoek in Rwanda. ‘Wat de reden van ons succes is? Dat we letterlijk naast de boeren staan. Wij opereren niet van een afstand, want we zoeken de boeren op en ondernemen samen op de plek waar het harde werk wordt verricht. Jean, Alexis, Gonzalve en Pierre zijn geen nummers voor ons, maar koffieboeren die we ontmoeten en waarmee we langdurig samenwerken. We voegen waarde toe op de plek waar het nodig is. We maken deals met hun coöperaties en banken, zodat we zeker weten dat het bij de juiste mensen terecht komt. Ik ben trots dat we gelijkwaardige samenwerkingen met de koffieboeren opzetten waardoor zij zin hebben in de toekomst. We verstrekken microkredieten tegen 6% rente in plaats van de 24-40% rente die gangbaar is. De 6% rente-inkomsten zijn voor de microfinancieringsbank waarmee we samenwerken. In samenwerking met Wageningen University doen we onderzoek naar de impact van onze microkredieten. Een belangrijke uitkomst is dat we dankzij de lage rentepercentages financieringen toegankelijker maken voor de armste boeren. Zij kunnen vervolgens investeringen doen die op de langere termijn meer opleveren. Denk aan het graven van irrigatiesystemen, het aanplanten van combinatiegewassen om irrigatie en degradatie problemen tegen te gaan en het planten van schaduwbomen. Zij durven te investeren om hun oogst te optimaliseren. Samen creëren we duurzame impact.’

Onderneem je mee?


Pure Africa is gespecialiseerd in koffie op kantoor. We leveren de koffie en de benodigde apparatuur. Ontdek de smaken en probeer het proefpakket uit. Met onze vijf koffiekarakters valt er iets te proeven. Van de fruitige Allemansvriend tot de nootachtige Vurige Krijger; al de koffies hebben een eigen karakter. Als alle JM’ers meedoen, kunnen we nog meer impact creëren. Investeer met ons mee in koffieboeren en bestel het proefpakket nu met 25% korting. Gebruik kortingscode JMPUREAFRICA2021 op onze website Pure-Africa.com en beleef Pure Africa koffie op kantoor! Wil je op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg Pure Africa op Facebook, LinkedIn en Instagram @pureafricacoffee!

Inspireer anderen