Hoe gaat het nu met..?


Audrey Keukens

“Je kunt na het weekend direct beginnen”, kreeg Audrey Keukens (1975) op een vrijdagavond te horen. En hoewel Audrey geen idee had wat ze kon verwachten, stond ze die maandagochtend inderdaad bij het Haagse adviesbureau Dröge & van Drimmelen op de stoep. Nu, twintig jaar later, geldt de oud-JM’er als één van de boegbeelden van het bureau én is ze al enkele jaren voorzitter van VNO-NCW West. Wat houdt haar bezig en hoe kijkt ze terug op haar jaren bij Jong Management?

Haar spontane entree bij Dröge & van Drimmelen zegt veel over Audrey: een enthousiast, onverschrokken en ondernemend type. In de twintig jaar waarin Audrey inmiddels voor het bureau werkt, groeide Dröge & van Drimmelen uit tot een toonaangevende en internationaal actieve speler op het gebied van public affairs en corporate communicatie. Audrey – sinds 2008 partner bij het bureau – is een drijvende kracht achter die ontwikkeling.

“Je kunt na het weekend direct beginnen”, kreeg Audrey Keukens (1975) op een vrijdagavond te horen. En hoewel Audrey geen idee had wat ze kon verwachten, stond ze die maandagochtend inderdaad bij het Haagse adviesbureau Dröge & van Drimmelen op de stoep. Nu, twintig jaar later, geldt de oud-JM’er als één van de boegbeelden van het bureau én is ze al enkele jaren voorzitter van VNO-NCW West. Wat houdt haar bezig en hoe kijkt ze terug op haar jaren bij Jong Management?

Haar spontane entree bij Dröge & van Drimmelen zegt veel over Audrey: een enthousiast, onverschrokken en ondernemend type. In de twintig jaar waarin Audrey inmiddels voor het bureau werkt, groeide Dröge & van Drimmelen uit tot een toonaangevende en internationaal actieve speler op het gebied van public affairs en corporate communicatie. Audrey – sinds 2008 partner bij het bureau – is een drijvende kracht achter die ontwikkeling.

Ingerold


Met een personeelsbestand dat groeide van vijf naar circa zeventig werknemers en uitbreidingen naar Brussel, Shanghai, New York en Kopenhagen lijkt er op het oog sprake van een zorgvuldige groeistrategie. “Maar eigenlijk zijn we er gewoon zo ingerold”, vertelt Audrey. “Een collega verhuisde naar Brussel. We wilden haar niet kwijt, van het een kwam het ander en niet veel later hadden we een Brussels kantoor. Met Shanghai ging het precies zo.” In 2009 kwam Audrey bij Jong Management en ook dat was een stap die zich op natuurlijke wijze aandiende. “Mijn collega Frans van Drimmelen was in het verleden lid geweest en meerdere mensen uit mijn netwerk zaten destijds al bij JM. Dus het was een vrij logische beslissing. Tot mijn ‘pensioen’ in 2015 ben ik met veel plezier bij JM betrokken geweest. Overigens hebben we met Roeland Coomans ook nu weer iemand die lid is van Jong Management.”

Het bijzondere van Jong Management


Over de waarde die Jong Management voor haar heeft gehad, hoeft Audrey niet lang na te denken. “Het sparren met leeftijdsgenoten was enorm belangrijk. Bij JM kom je leeftijdsgenoten tegen die vergelijkbare verantwoordelijkheden dragen. Dat is niet iets wat je gauw overkomt als je in de kroeg een praatje met iemand aanknoopt. Natuurlijk kon ik ook met de andere partners van het bureau sparren, maar da’s toch anders. De blik van een leeftijdsgenoot die buiten je eigen organisatie staat is een heel waardevolle toevoeging.”

Van Jong Management naar VNO-NCW


Al tijdens haar jaren bij JM werd Audrey ook lid bij VNO-NCW. “Een no-brainer als je het mij vraagt, maar tegelijkertijd zie ik dat de doorstroom van Jong Management naar VNO-NCW beter kan. Dat is wat mij betreft iets om in de toekomst gezamenlijk aan te gaan werken.” Als voorzitter van VNO-NCW West stortte Audrey zich de afgelopen jaren op een omvangrijke herstructurering. Inmiddels is het, uiteraard, vooral corona wat de klok slaat. Audrey: “Toeleveranciers van de horeca en cateringbedrijven verdienen op dit moment [begin mei, red.] bijvoorbeeld nog altijd veel minder, of zelfs helemaal niets. Ons doel bij VNO-NCW is enerzijds het inspireren en verbinden van onze leden en anderzijds het behartigen van hun belangen. De nadruk ligt nu duidelijk op het laatste.” Over de algemene steunmaatregelen onderhoudt landelijk VNO-NCW contact met de ministeries. De regio’s en kringen gaan in gesprek met de provincie en gemeentes. Audrey: “Wij hebben het momenteel over zaken als schuldhulpverlening en uitstel van belastingen. Gemeentes hebben daar programma’s voor en wij moedigen hen aan actief te zoeken naar getroffen bedrijven. Want ondernemers laten vaak niet zien dat ze in moeilijkheden zitten, terwijl er gewoon mensen zijn die een extra hypotheek op hun huis nemen of hun pensioen volledig ‘opeten’ om hun bedrijf overeind te houden.”

“Eigenlijk heb ik me hier vanaf dag één als ondernemer gedragen, ook toen ik nog in loondienst was.”

Eigen rol


Met VNO-NCW West zet Audrey thema’s – voor corona ging veel aandacht uit naar mobiliteit en bereikbaarheid – op de politieke agenda. Daarnaast zorgt ze dat het verhaal van ondernemers door de media over het voetlicht wordt gebracht. Inderdaad, geen onbekend terrein voor iemand met twintig jaar ervaring in public affairs en een klantenportefeuille die zeer uiteenloopt, van internationale bedrijven tot lokale overheden. Daarnaast hoort bij haar rol als partner en lid van de directie van Dröge & van Drimmelen natuurlijk de verantwoordelijkheid voor acquisitie en het onderhouden van contacten. “Wij moeten iedereen aan het werk houden en zorgen voor nieuwe klussen. En zeker in deze tijden ben ik ook extra bezig met het welzijn van onze mensen.” Audrey vervolgt: “Eigenlijk heb ik me hier vanaf dag één als ondernemer gedragen, ook toen ik nog in loondienst was.”

Audrey Keukens

1975 Geboren in Amsterdam 2001 Universiteit van Amsterdam – Cultural Studies 2001 Adviseur bij Dröge & Van Drimmelen 2008 Managing partner bij Dröge & Van Drimmelen 2009 Lid Jong Management 2018 Voorzitter VNO-NCW West

Audrey woont samen met haar pleegdochter. Tussen 2009 en 2017 was Audrey lid van Jong Management en tegenwoordig is ze voorzitter van VNO-NCW West.

Grote veranderingen


Gevraagd naar de grootste verandering in denken sinds ze begon bij Dröge & van Drimmelen is Audrey resoluut: “Duurzaamheid. Dat speelde twintig jaar geleden echt nog maar bij weinigen. Dat is nu natuurlijk totaal anders. Om een voorbeeld te noemen: binnen ons bureau reist iedereen elektrisch of met het ov en een van onze kernwaarden is om de maatschappij een stukje mooier te maken. Dat is subjectief, maar we stellen ons bij opdrachten altijd de vraag of we een bijdrage leveren aan de duurzame agenda.” En uiteraard leidt ook het leven buiten het bureau tot veranderingen in de werksfeer. Voor een periode van twee jaar zorgde Audrey om het weekend voor haar pleegdochter. “En toen kwam de vraag of ze helemaal bij mij kon wonen. Ik was gewend om dag en nacht bezig te zijn met werk of met maatschappelijke dingen zoals VNO-NCW. Een kleintje van zes past helemaal niet in dat schema, maar ik heb in overleg met mijn compagnons de nodige aanpassingen gemaakt en ze woont nu fulltime bij mij.”

Mooiste herinnering aan JM én een goed advies


Het zijn de congressen van Jong Management waaraan Audrey de mooiste herinneringen overhield. “Heel simpel, daar móét je heen. Na een congres ken je ineens mensen uit alle windstreken. En ik werd elke keer weer verrast door het niveau van de sprekers.” Het sluit naadloos aan bij de tip die Audrey JM’ers graag meegeeft: “Haal zoveel mogelijk uit je tijd bij Jong Management. Ontmoet elkaar, deel ervaringen met elkaar. Naast alle lol biedt JM een geweldige kans op persoonlijke groei en een mooi netwerk. Zelf heb ik aan JM, naast een paar goede vrienden, een aantal WhatsApp-groepen overgehouden die heel waardevol zijn. Een actief lidmaatschap, daar pluk je de rest van je leven de vruchten van.”

Inspireer anderen